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Le but de Smala est d’appuyer et d’entreprendre des initiatives d’écologie communautaires, notamment au niveau de la recherche et de la formation sociale, culturelle et environnementale. Dans ce sens, Smala anime entre autres des lieux où s’expérimente l’art de coopérer et cohabiter de manière innovante et respectueuse de l’environnement, sur le chemin de la simplicité volontaire. Voir aussi notre article “Simplicité volontaire, cette valeur délicate qui nous relie.”

Notre histoire en bref.


Pour plus de détails, voir le livre Ecopol, Tome 1, chapitre 4 sur l’histoire de Smala.
Voir aussi la revue de presse dans notre coin médias.

1990-1992 : 3 ans de gestation au Flon, quartier industriel en pleine mutation dans lequel plusieurs des futurs co-fondateurs de Smala y organisent des happenings, expositions, rencontres culturelles… notamment au MAD, centre alternatif devenu plus tard une grosse discothèque commerciale. Notre première bonne action est de mettre les créatifs en lien (galerie, artistes, studios de musique, artisans…) et de créer la première plaquette pour mettre en évidence “le Flon, un quartier en mouvement”. L’émission Tel Quel de la télévision Suisse vient réaliser un sujet sur le travail de mise en lien des artistes du Flon, et assez rapidement le quartier devient branché (voir articles de la revue de presse).

1993 :  constitution officielle de l’association Tir Groupé, dans le lieu mythique “le Labyrinthe”, place Arlaud 1, un dédale de 32 pièces et une cuisine. Parmi les co-fondateurs : Céline Hornemann, Mariette Glauser, Johanna Raphael, Marie-Jane Berchten, Jérome Knobl et John Alastuey. Théo Bondolfi imagine et coordonne le développement de ces ruches créatives. Le succès est immédiat, plus de 40’000 personnes visiteront le labyrinthe en 3 ans, avec expositions, concerts, bureau d’appui aux artistes, accueil d’invités internationaux et entraide sociale pour personnes en transition. La ville de Lausanne est une partenaire de qualité qui nous permet d’ouvrir la voie vers une nouvelle forme d’animation socioculturelle mélangée avec un esprit d’écoquartier participatif… avant l’heure !

1996 : déménagement de notre siège à la place du Château. Les activités de coopération (ruche créative) sont séparées des activités de cohabitation. Le canton de Vaud devient partenaire, aux niveaux culture, immobilier et réinsertion socioprofessionnelle. La confédération finance l’adaptation de notre manière de développer des ruches créatives dans 4 pays de l’Est en pleine transition sociétale : la Slovénie, la République Tchèque, la Bulgarie et la Hongrie.

1997 : en tant que co-fondateurs, nous laissons les rennes de Tir Groupé à une nouvelle équipe, et créons l’association Smala pour se concentrer sur le co-habitat, au chemin de Chandieu (n°15 puis n°11). Nous rebondissons ensuite à la place du Tunnel 18, un bâtiment de 40 pièces pour 1200 m2 habitables nommé Tricycles. La motivation s’effrite au fil des déménagements, mais globalement nous plions sans casser, comme le dit bien Mariette dans le film sur les 15 ans de Smala.

2003 : l’association Tir Groupé est dissoute par la nouvelle équipe. L’équipe initiale a les deux activités (co-habitat et flambeau pour poursuive l’esprit initié en 1992. Depuis 2003, c’est Smala qui anime des projets d’innovation sociale et culturelle.

Dès 2004 : les activités de Smala s’inscrivent sur le long terme. Nouvelles maisons, nouvelles activités. Appui à la création d’une coopérative d’habitation.

2013 : fête des 20 ans, lancement du label de qualité de vie Ecopol. Plusieurs terrains sont réservés pour acheter et construire en coopérative d’habitation…

{:}{:en}Our goal at La Smala is to support and launch community ecology initiatives, including research and social, cultural and environmental formation. Following this path, Smala amongst other things animates places having the art to cooperate and cohabitate in an innovative and eco-friendly way, having as a main feature voluntary simplicity.

Smala history in brief.

Since 1993 Smala institute develops experience/expertise in socio-environmental entrepreneurship and eco-community building, a kind of living lab. It provided training, coaching and hosting for over 1’800 beneficiaries from 1993 to 2013, out of which ¼ are social entrepreneurs, and 3/4 are artists, families, students, seniors and unemployed.

Smala has initiated managed over 40 co-housing spaces with intergenerational and creative “hives”. We started in the industrial district of Lausanne “le Flon”, contributing in revitalizing it as a new source of creativity, a little Soho. Thanks to the socio-economic success encountered with this first initiative, Smala received from public and private partners new opportunities to develop similar “living laboratories” in other locations.

Ever since 1995, the Smala team has tackled the challenge of incubating 40 short and mid-term hives, eco-life learning centers, with 5 to 30 cohabitants and co-workers in each location, in the Lausanne area. These temporary hives had a duration of 1 to 10 years, and have been developed in partnership and/or supported by local and federal administration for housing, social services, culture, academic research, adult training, NGOs and socio cultural centers.
These activities have made the Smala institute resilient to societal changes, and demonstrated its ability to manage complex governance situations.

Since 2013, Smala moved to a new step in starting the development of long term communities, on rural lands with cooperative ownership. While searching for international references to compare Smala’s innovative methods with other initiatives, Smala experts have identified the Global Ecovillage Network (GEN) as one of the most efficient knowledge alliances for social entrepreneurship learning; Smala is now member of GEN-Europe

Smala experts have included a special focus and expertise on transversal/soft skills building and fair trade culture within community building, both aspects being considered as key complements to vocational skills for active citizenship and right livelihood.

Smala’s leading team is composed of pioneers of change who contributed significantly in the transition of this industrial district and/or other socially innovative places and entreprises.By moving so many times our headquarters and taking care of various new places, our team has developed a replicable art of co-living and coworking, using informal “learning while doing” methods. It became a fair set of rules of functioning (governance) that we updated at each new community project, becoming the Ecopol label after 20 years of experience.

EU project experiences

Smala experts have taken part in 7 Transfer of Innovation projects: 3 in the 1990’s for applying our community building methods to Eastern European emerging countries for youth, through the Swiss National Council of Youth (SAJV/CSAJ + Intermundo) and 4 Leonardo TOI (2007-2011) for socio-professional integration (micro-entrepreneurship within eco-communities of practices) and eco-building shared knowledge alliances.
They focused on social entrepreneurship training, transition in vocational learning for eco-building, network of trainers using natural materials for house renovation and town accessibility for all persons with disabilities.{:}

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